Legionella

Wat is Legionella?

De Legionella bacterie kan legionellose veroorzaken, dit is een acute infectie van de luchtwegen.

Er zijn twee bekende ziektebeelden die door legionellose veroorzaakt kunnen worden

  • Legionellapneumonie, ook wel de Veteranenziekte genoemd, hierdoor vormt zich een ernstige longontsteking.
  • Pontiac fever, deze aandoening vormt zich tot de griep.

Hoe kan een besmetting plaatsvinden?

De bacterie bevindt zich in hele kleine waterdruppeltjes, ook wel aerosolen genoemd. Deze aerosolen kunnen ontstaan door verneveling bij tappunten op toestellen. Enkele voorbeelden van vernevelende tappunten zijn douches, tuinslangen, knijpdouches.
Ook zijn er toestellen die verneveling kunnen veroorzaken, bijvoorbeeld een industriële vaatwasser of een bubbelbad.

Wanneer deze aerosolen met de legionella bacterie worden ingeademd kan men legionellose oplopen. Ziek worden kan niet door het drinken van water met de legionella bacterie.

Wie zijn er vatbaar voor legionellose?

In principe kan iedereen legionellose oplopen, al komt het zelden voor dat mensen die jonger dan 40 jaar zijn een ernstige longontsteking door legionella oplopen. Voor jongere mensen is het risico om een longontsteking op te lopen door legionella erg laag(nihil), maar wanneer de leeftijd omhoog gaat, stijgt ook het risico dat de legionella bacterie een longontsteking kan veroorzaken. Daarbij komt het ziektebeeld vaker voor bij mannen dan bij vrouwen.

Tevens zijn er groepen mensen die meer risico op een longontsteking door legionella hebben;
Mensen die ouder zijn dan 60 jaar;

  • Mensen die roken;
  • Mensen met een slechte gezondheid;
  • Mensen die medicatie gebruiken die de weerstand verlagen.

Hoe en waar groeit de legionella bacterie en wat zijn de besmettingsbronnen?

Van nature komt de legionella bacterie voor in zowel grond als in water. Normaliter zitten er in drinkwater zeer weinig (<100 kve/l) legionella bacteriën.
Dit betekend niet dat ze niet aanwezig zijn, maar dat de hoeveelheid zo laag ligt dat dit niet meetbaar is.
Deze legionella bacterie in de drink- en warm tapwaterinstallatie kan erg snel uitgroeien wanneer er ideale omstandigheden zijn.
Deze ideale omstandigheden zijn;

  • Stilstaand water in de leidingwaterinstallatie.
  • Temperaturen tussen de 25 en 55 graden (opwarming van drinkwater, te lage temperatuur warm tapwater of mengwaterinstallaties)
  • Wanneer er voldoende sediment/biofilm aanwezig is in de leidingwaterinstallatie.